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Trofeo Internacional Ciudad de Albacete, nuestro pequeño gran torneo por Julián García

RAFA NADAL, CASPER RUUD, NICOLAS ALMAGRO, EMILIO SANCHEZ VICARIO, SERGI BRUGUERA, DAVID FERRER, ALEX CORRETJA, ALBERT COSTA O FERNANDO VERDASCO, ENTRE OTROS GRANDES TENISTAS HAN INSCRITO SU NOMBRE EN EL PALMARES DEL TORNEO

Julián García es director deportivo del Club de Tenis Albacete y alma mater del Trofeo Internacional Ciudad de Albacete, torneo que cuenta ya con 37 ediciones y un palmarés espectacular. En este artículo de opinión, hace repaso de la historia de un evento con mucha historia.

En 2022, el Trofeo Internacional de Tenis “ Ciudad de Albacete”, nuestro pequeño gran torneo, cumplirá 37 años, y continúa consolidado como uno de los más importantes del país, siendo dentro del deporte albaceteño una de las citas con más tradición y antigüedad.

Todo comenzó en el año 80, poco después de la inauguración de las actuales instalaciones del Club Tenis Albacete. La primera edición del Trofeo tuvo un ilustre ganador cual fue nuestro legendario Manuel Santana.

La primera década del torneo estuvo marcada por la gran competitividad entre los participantes (había cuadros donde estaban presentes 10 tenistas de los 20 mejores del momento), pero con la ausencia de las figuras mas destacadas del panorama tenístico español, si exceptuamos al citado Manolo Santana.

Estos años fueron recordados en la historia de este torneo por los extraordinarios y apasionantes partidos que nos deparaban jugadores como Lorenzo Fargas, Roberto Vizcaíno, Javier Soler ó Fernando Luna, que aunque no fueron “cracks” de este deporte (estuvieron a la sombra de José Higueras, Jordi Arrese ó Emilio Sánchez Vicario) si eran de lo mejorcito del tenis español en esa época. Aún así por Albacete pasó en el año 1987 todo un finalista de Roland Garros, el paraguayo Victor Pecci.

En el año 1993 la organización del torneo, fundamentalmente gracias a un aumento en las aportaciones institucionales (Ayuntamiento de Albacete, Diputación y Junta de Comunidades ), dio un giro radical al mismo incorporando alguna figura de renombre y manteniendo el grueso de jugadores de cierto nivel. En esa XIV edición participaron por primera y única vez los hermanos Emilio y Javier Sánchez Vicario, que además disputaron la final.

Un año más tarde tuvo lugar una de las ediciones más gloriosas y recordadas, ya que estuvieron presentes Alberto Berasategui, finalista dos meses antes en Roland Garros, y Jordi Arrese, medalla de plata en Barcelona 92. El llenazo de la pista central fue impresionante los 3 partidos que disputó el tenista vasco, que se llevó el torneo.

En los años 96 y 99 no se celebró el torneo, debido a la celebración en Albacete de los Campeonatos de España Absolutos Femenino y Masculino respectivamente.

En la XVII edición, año 97 el torneo pasó a llamarse “ Trofeo Internacional “ Ciudad de Albacete “, debido a que casi todos los años había participación extranjera y la mayoría de jugadores en fase final tenía puntuación ATP. El ruso Marat Safin participó los años 95 y 98, también los marroquíes Younes El Aynaoui y Karim Alami, el argentino Juan Monaco, el citado Victor Pecci, además de otros jugadores no tan conocidos.

Se puede afirmar que el año 97, supone la explosión definitiva de este torneo ya que en el mismo se dieron cita 5 ó 6 jugadores entre los 100 mejores del mundo, entre ellos Alex Corretja, Alberto Berasategui ó el prometedor Julián Alonso.

Pero sin duda, la XVIII edición será por mucho tiempo la más recordada, y es que cuatro años más tarde, 3 de los 4 semifinalistas del torneo, Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y Marat Safin disputaron las semifinales de Roland Garros. Además la final y el ganador fueron los mismos ya que Costa se impuso a Ferrero.

En el año 2000, el club recibió la visita de otro ilustre tenista, sin duda uno de los mejores jugadores españoles de la historia, Sergi Bruguera, que además ganó el torneo.

En septiembre de 2001 el Trofeo “ Ciudad de Albacete “ sufrió su tercera y última interrupción hasta el momento. La ocasión lo merecía, ya que el Club Tenis Albacete es designado como organizador de una eliminatoria de Copa Davis, la primera que se celebraba en nuestro país tras la consecución de la Ensaladera. El rival de España es la desconocida Uzbekistán, pero en juego estaba la permanencia en el Grupo Mundial. No hubo sorpresa y a pesar de la lluvia se ganaron todos los partidos. Ferrero, Corretja, Balcells y Carlos Moyá fueron los componentes del equipo español.

La XX edición del torneo, deparó quizás la mayor sorpresa en los 20 años del mismo, ya que un desconocido tenista alicantino, numero 28 español y 300 ATP en esos días, Ivan Navarro se proclamó campeón tras vencer en semifinales a Ferrero, nº 2 del mundo en esos momentos, y a Balcells en la final.

Para el futuro quedará la participación por vez primera en Albacete de la mayor promesa del tenis mundial en esos momentos, el manacorí Rafael Nadal.

Con motivo de la celebración de los 20 años de historia el Club Tenis Albacete organizó una serie de actos, cuales fueron un homenaje al ex jugador Alberto Berasategui, así como varias visitas, entre otras del Albacete Balompié. En el transcurso del almuerzo que conmemoraba las veinte ediciones se entregaron diversas placas y distinciones a las instituciones públicas, Ayuntamiento de Albacete,

Diputación Provincial y Junta de Comunidades. También a los patrocinadores importantes del torneo, ONO, CCM, Veguisa Citroen y EL CORTE INGLES. Así mismo, se rindió homenaje a dos de los fundadores de este trofeo, Enrique García Gil y José Marín, Presidente y Vicepresidente del C.T. Albacete en 1979.

El 2003 dejó una final entre dos de los jugadores con más proyección en esos momentos. En su segunda participación Rafael Nadal logró ganar el torneo tras imponerse a Feliciano López. Después han sido el nº 1 del mundo y el 20 respectivamente.

En la edición de 2004, Fernando Verdasco se imponía a Feliciano López, con lo que el toledano se quedaba nuevamente en puertas de conseguir este trofeo.

En 2005 tuvo lugar la XXIII edición, con la participación entre otros de David Ferrer, número 10 del mundo, Guillermo García López, el marroquí Younes El Aynaoui, que también había sido Top Ten mundial, y un grupo de tenistas chinos, encabezados por el nº 2, Zhu Ben Quiang. No hubo sorpresas, y en un excelente partido Ferrer se impuso a García López, siendo la primera vez que un albaceteño estaba en las rondas finales del torneo, y con posibilidades reales de victoria.

Este hecho se confirmó al año siguiente, cuando el rodense conseguía alzarse con el triunfo al derrotar a Juan Carlos Ferrero en tres sets, con la pista central abarrotada de público.

El año 2007 fue pródigo en acontecimientos, pues con motivo del 25 aniversario del torneo, la Real Federación Española de Tenis tuvo el detalle de conceder al trofeo albaceteño carácter de Campeonato de España Absoluto, que finalizó con triunfo del murciano Nicolás Almagro. Además tuvieron lugar otros dos campeonatos de España, el Absoluto de Silla de Ruedas y el nacional infantil Sport Goofy.

En 2008 se disputó la 26 edición, que terminó con victoria de Albert Montañés sobre Oscar Hernández, que había protagonizado la sorpresa en semifinales al batir al toledano Feliciano López.

En 2009, el rodense Guillermo García-López conseguía levantar por segunda vez este trofeo, tras imponerse en la final al murciano Nicolás Almagro. En 2010 tuvieron lugar nuevamente los Campeonatos de España Absolutos Masculinos y Femeninos, que terminaron con triunfos de Daniel Monedero y Laura Pous respectivamente. En 2011, Guillermo García-López igualó el registro de tres victorias que compartían Javier Soler y Tomás Carbonell, tras superar a Daniel Monedero.

El 2012 deparó una final con dos de los mejores jugadores españoles del momento, con victoria de Pablo Andújar sobre Roberto Bautista. Sin embargo, un año después, el club lamentablemente tiene que cancelar la edición del torneo por problemas presupuestarios. Las últimas ediciones han sido especialmente difíciles y complicadas para la organización, debido a los sucesivos recortes económicos, tanto en aportación institucional como en patrocinio privado.

En 2014 y 2015, el madrileño Quino Muñoz se alza con el trofeo, mientras que en 2016, Pablo Andújar consigue su segundo Ciudad de Albacete tras imponerse a Rubén Ramírez, en lo que para muchos fue la mejor final en la historia del torneo. En la 33 edición, final entre dos jugadores con una gran proyección a nivel mundial.

El noruego Casper Ruud vence al malagueño de padres rusos, Alejandro Davidovich, que venía de ganar la prueba junior de Wimbledon. Ambos tenistas se encuentran a día de hoy entre los mejores del circuito ATP, habiendo disputado el noruego la final de Roland Garros a Rafa Nadal. En 2018, victoria de Nicolás Almagro ante Daniel Muñoz de la Nava y por último en 2019, el argentino Carlos Berlocq se impuso al murciano Nicolás Almagro. El año 2020 no se celebró el torneo debido a la pandemia de la COVID19.

El pasado año, aún con restricciones del virus, tuvo lugar la 36 edición del torneo que finalizó con el triunfo de Tommy Robredo ante Guillermo García López.

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